RM420 untuk setiap 12 gram

TATKALA menaip perkataan ‘gaharu’ di laman web, bersusun alamat laman web dari Indonesia pada skrin komputer. Masing-masing mempromosikan minyak gaharu atau lebih dikenali sebagai agarwood oil di peringkat dunia.

Minyak yang menghasilkan aroma yang mewangi ini mendapat permintaan yang amat tinggi di Timur Tengah, terutamanya Arab Saudi dan Dubai, berikutan adat masyarakat di sana yang gemarkan wangi-wangian. Ia sama ada dicampur dengan minyak lain untuk menghasilkan minyak wangi atau minyak atar, atau dijual tulen.

Malaysia sebaliknya lebih cenderung untuk mengeksport hasil kayu ini dalam bentuk kepingan kayu karas atau damar gaharu berbanding minyak yang diekstrak.

Malah sehingga tahun 1997, Lembaga Perkayuan Malaysia (MTC) melaporkan bahawa negara ini pernah mengeksport gaharu dalam bentuk kepingan bernilai lebih RM50 juta dalam tempoh lima tahun.

“Saya sudah terlibat dalam perniagaan karas-gaharu ini sejak 18 tahun lalu. Tujuh tahun pertama saya mulakan dengan menjual kepingan kayu karas dan damarnya sahaja, sama ada ke pasaran Thailand ataupun tempatan.

“Tetapi setelah melihat cara kayu-kayu ini diproses serta pulangan yang cukup lumayan daripada penjualan minyaknya, saya memutuskan untuk pergi lebih jauh,” ujar Mazalan Mohamed, 40, yang ditemui di kilang memproses minyak gaharunya yang terletak di Kampung Star Baru, Gua Musang, Kelantan.

Mazalan turut beroperasi tanpa orang tengah, selain mengubah pendekatan perniagaan dengan menjual minyak gaharu berbanding sekadar kepingan kayu karas.

Jika sebelum ini Mazalan hanya memenuhi permintaan Thailand dan tempatan, kini minyak gaharu keluaran PMW Enterprise sudah berada dalam pasaran Dubai, Arab Saudi dan Bahrain.

Menjenguk kilang-kilang pemprosesannya, bahang yang berkuap di dalam dirian sederhana itu tidak sedikit pun melunturkan semangat krew EKSTRA untuk meninjau lanjut.

Kedatangan yang disambut dengan pemandangan dua wanita berusia yang sedang mencincang kepingan kayu karas yang memenuhi ruang lantai menambah lagi keinginan untuk meneroka.

Biarpun bertubuh kurus dan sudah berusia, kedua-dua wanita ini pantas saja melakukan kerja. Sekali-sekala melemparkan senyuman ke arah kami, tangan mereka terus menghentak parang dalam genggaman.

Potongan kayu karas itu kemudiannya dimasukkan ke dalam sebuah mesin pengisar yang berdiri tegap di satu sudut. Kongsi Mazalan, mesin itu berharga tidak kurang daripada RM12,500 sebuah.

“Hasil kisaran kemudiannya diperam di dalam air selama dua minggu. Selepas itu ia akan dikeringkan. Untuk karas gred rendah, kami asingkan untuk dijual bagi membuat colok.

“Hasil daripada karas gred bermutu lebih tinggi akan dimasak di dalam dapur antara lima hingga 10 hari, bergantung kepada gred, untuk mengekstrak minyaknya,” jelas anak kelahiran Kampung Chasi, Tok Uban, Pasir Mas, Kelantan ini.

Bahagian pemprosesan yang menggunakan teknologi yang ‘diimport’ dari Thailand ini memperlihatkan 60 dapur berbaris panjang dengan setiap satunya dilengkapi tong gas sendiri. Kata Mazalan, kos keseluruhan pembinaan dapur ini ialah RM50,000.

“Satu pusingan memasak serbuk kayu karas untuk gred C rendah, yang mengambil masa lima hari, menghabiskan sehingga dua tong gas 16.5 kilogram.

“Tetapi untuk gred C tinggi dan ke atas yang dimasak sehingga 10 hari, empat tong gas yang sama diperlukan,” tambah bapa kepada empat orang anak ini.

KOS pembuatan dan pemasangan dapur ini mencecah RM50,000.

Selepas lima hari, minyak gaharu akan terkumpul di dalam tabung suling dan terapung di lapisan atas permukaan air. Ekstrak ini akan ‘dikutip’ pada setiap lima hari mengikut jadual yang ditetapkan.

Mendirikan tiga buah kilang, dengan sebuah di Bukit Beruntung, Selangor, Mazalan berkata pemprosesan dijalankan 24 jam sehari. Ini kerana jika api dapur dimatikan, proses pemanasan akan menggunakan lebih banyak gas dan memakan masa.

Untuk tujuan eksport, Mazalan menyimpan minyak gaharu yang telah dikumpul ke dalam botol aluminium bermuatan 1.2 liter. Dalam sebulan, dapur itu dapat menghasilkan enam botol aluminium minyak gaharu.

“Minyak ini dijual pada harga RM420 setiap 12 gram, iaitu menyamai satu botol tolal.

“Kami dapat menjual pada harga ini kerana kami dapat menyediakan minyak gaharu yang pekat sebagaimana diminta pembeli,” katanya yang menjelaskan, semakin pekat minyak gaharu, semakin tinggi nilainya.

Potensi tanaman cendawan

BENGKEL Usahawan Mega-Utusan yang diadakan dengan kerjasama Pusat Pengembangan, Keusahawanan dan Pemajuan Profesional (APEEC), Universiti Pertanian Malaysia (UPM) dan Agrobank telah mendapat sambutan menggalakkan walaupun baru pertama kali diperkenalkan. Kira-kira 300 peserta menghadiri bengkel permulaan selama sehari itu yang menampilkan beberapa penceramah dari UPM, Agrobank dan usahawan cendawan yang berjaya.

Bagi memberi peluang kepada lebih ramai pembaca Utusan Malaysia turut mengikuti bengkel tersebut, mulai minggu ini, Bahagian Agro-Mega akan memaparkan bahan-bahan yang berkaitan tanaman cendawan yang dipetik dari bahan-bahan penceramah.

Minggu ini ruangan Agro memaparkan intipati daripada kertas kerja yang dibentangkan oleh Ketua Penolong Pengarah, Bahagian Padi, Tanaman Industri dan Florikultur Jabatan Pertanian, Che Hasmah Hassan bertajuk Peranan dan Bantuan Jabatan Pertanian Dalam Industri Cendawan.

Meningkatkan permintaanl Jumlah penduduk – 26 juta (2005).

* Kadar makan cendawan – 324 gram/ orang setahun.

* Keperluan cendawan negara – 8,424 tan setahun.

Sasaran Jabatan Pertanianl Jumlah penduduk – 30 juta (2010).

* Kadar makan – Dua kilogram/orang/tahun

Keperluan cendawan – 60,000 tan/tahun

Membangunkan penanaman secara komersialI. Memperhebatkan khidmat pengembangan.

a. Menggalakkan usahawan tani menceburi industri cendawan.

b. Mengesyorkan supaya tanaman jenis yang berpotensi ditanam.

c. Mengadakan kursus dan lawatan sambil belajar untuk melatih pengusaha.

d. Memantau dan menilai projek.

II. Khidmat perundingan swasta

a. Menyampaikan maklumat berkaitan secara insentif percukaian dan dana-dana yang disediakan oleh kerajaan.

b. Menggalakkan perkongsian pintar bagi syarikat yang tidak memiliki tanah.

c. Menggalakkan syarikat bukan pertanian melabur.

d. Menggalakkan pengusaha memohon MoA Inc.

III. Menyediakan insentif untuk usahawan

a. Jabatan Pertanian memberi insentif sebanyak RM20,000 untuk pengusaha dalam bentuk fizikal yang disalurkan ke Jabatan Pertanian Negeri.

Lain-lain bantuanl Memberi sokongan dalam mendapatkan kemudahan, pengiktirafan dan insentif dari agensi lain seperti pinjaman di bawah MoA Inc.

* Membekalkan benih induk dan benih tanaman cendawan.

* Menyokong permohonan jawatan asing dan buruh asing.

* Menemukan pengusaha dengan anchor company, pengeksport dan pasar raya besar.

Syarat menyertai MOA Inc.l Mempunyai pelan perniagaan.

* Mempunyai kawasan.

* Berdaya maju dan berterusan

* Berskala besar, komersial dan menepati saiz ekonomik yang ditetapkan.

* Projek yang mempunyai pengurus.

* Menjurus kepada pensijilan Q dan keselamatan makanan.

* Pelan pemasaran yang jelas.

Pelbagai cendawan yang boleh ditanami.

Tiram kelabu (Pleurotus sajur-caju)

ii. Tiram putih (Pleurotus florida)

iii. Tiram kuning (Pleurotus citronipileatus)

iv. Tiram merah jambu (Pleurotus flabellatus)

v. Abalone (Pleurotus cystidiosus)

vi. Jerami padi (Volvariella volvaceae )

viii. Jeli hitam/telinga kera (Auricularia polyruchia)

viii. Ling zhi (Ganoderma licidum)

viii. Bunga kubis (Hericium erinceus)

ix. Perut lembu (Clitocybe sp)

x. Berangan (Agrocybe sp)

xi. Peha ayam (Coprinus sp)

xiii. Shiitake (Lentinula edodus)

xiv. Butang (Agaricus bisporus)

xv. Jarum mas (Flammulina velutipes)

Taman Pertanian UPM martabatkan teknologi

BAGI mengukuhkan komitmennya untuk memartabatkan bidang pertanian, Universiti Putra Malaysia (UPM) mengambil pelbagai langkah menubuhkan pusat-pusat kecemerlangan yang akan memberi fokus kepada pembangunan sektor tersebut menggunakan pendekatan teknologi.Selain pusat kecemerlangan, UPM yang memiliki kawasan ladang luas, juga memanfaatkan aset tersebut dengan memberi nilai tambah dengan menstrukturkannya supaya dapat digunakan untuk pelbagai tujuan.

Pengurusan UPM telah menaik taraf Bahagian Ladang yang telah wujud sejak 1971 lagi dan menukar namanya kepada Taman Pertanian Universiti (TPU), pada 1 Disember 2001 dan berfungsi untuk menyediakan kemudahan pengajaran, penyelidikan dan perkhidmatan dalam bidang pertanian untuk pelajar, kakitangan dan orang ramai.

Taman tersebut dibahagikan kepada pelbagai seksyen iaitu Kejuruteraan Ladang.

Dengan adanya pembahagian seksyen tersebut, TPU mempunyai tugas dan peranan yang jelas bagi untuk makluman orang ramai.

Seksyen-seksyen itu pula bukan hanya memberi perkhidmatan kepada kakitangan dan pelajar, tetapi juga kepada masyarakat.

Di antara kesemua seksyen yang diwujudkan di bawah TPU, Seksyen Penyelidikan dan Agroteknologi antara yang menarik untuk diuar-uarkan memandangkan ia amat penting sebagai cabang penyelidikan.

Berpandukan kepada matlamatnya untuk terlibat dalam penyelidikan dan pengajaran bidang pertanian, seksyen tersebut banyak menjalankan kursus dalam bidang pertanian menjadikannya kian di kenali.

Bagi mereka yang berminat untuk menceburi bidang pertanian dan ingin maklumat atau bimbingan awal, berjinak-jinak dengan aktiviti yang dianjurkan oleh seksyen tersebut mungkin satu jawapan terbaik.

Ini kerana seksyen tersebut terlibat penyelaras projek pertanian terkawal penanaman dan pengeluaran cendawan yang mendapat sambutan menggalakkan, serta Penyelaras projek pertanian tepat menggunakan Sistem Penentu Kedudukan Global (GPS) dan Sistem Maklumat Geografi (GIS).

Seksyen tersebut juga terlibat sebagai penyelaras projek pertanian persekitaran terkawal yang melibatkan tanaman teknologi fertigasi dan hidronik.

Pada masa sama, seksyen tersebut juga berfungsi menyediakan penyelidikan dalam teknologi biji benih dan kultur tisu, penganjuran latihan teknologi berasaskan ICT dan menyediakan ruang penyelidikan pensyarah dan pelajar.

Satu lagi usaha yang dijalankan termasuk menyediakan bahan rujukan perladangan di Pusat Sumber TPU dengan sistem rujukan secara elektronik pada masa akan datang.

Menurut Ketua Seksyen, Salbiah Md Tap, pihaknya memberi tumpuan kepada pembelajaran dan bimbingan serta penyelidikan termasuk menawarkan kursus pertanian kepada orang ramai.

”Kami banyak menerima penyertaan daripada orang ramai yang berminat dalam teknik penanaman cendawan dan sentiasa mendapat sambutan,” katanya ketika ditemui baru-baru ini.

Justeru bagi menampung keperluan, fungsi dan minat orang ramai dalam bidang pertanian, seksyen tersebut mempunyai pelbagai kemudahan antaranya Kompleks Seksyen Penyelidikan dan Agroteknologi yang dibangunkan di atas kawasan seluas 3.5 hektar yang mula beroperasi pada awal 2006.

Antara kemudahan yang terdapat di kompleks tersebut termasuk Makmal Kultur Tisu, Rumah Tropika yang terdiri daripada rumah lindungan, rumah kalis serangga, dan rumah teduhan.

Kemudahan lain termasuk Makmal Teknologi Biji Benih, Makmal GPS/GIS dan Rumah Cendawan.

Pengunjung yang melawat kawasan ini berpeluang melihat sendiri sayur-sayuran yang ditanam menggunakan teknologi persekitaran terkawal menggunakan sistem titis atau autopot.

Menurut Salbiah, kursus penanaman cendawan tiram kelabu yang popular dijalankan di Rumah Cendawan yang mempunyai kemudahan antaranya mesin mengadun media tanaman, alat pengewapan, dan rak penanaman.

Selain itu, Taman Aroma turut disediakan di bawah Unit Latihan di TPU merangkumi kawasan seluas 0.26 hektar. Taman ini merupakan sebahagian daripada Taman Hortikultur Terapi.

Taman tersebut yang digunakan untuk tujuan pengajaran, penyelidikan dan pameran dan dibuka kepada umum.

Taman yang mula ditanam dengan pelbagai tanaman pada Julai 2003 dipenuhi dengan pokok-pokok wangi yang berjumlah 34 jenis semuanya.

Daripada jumlah itu, pokok renek berjumlah 16 jenis, pokok memanjat (lima), herba (lima), pokok bersaiz sederhana (empat) dan pokok orkid (empat).

Kawasan ini juga diperindahkan dengan landskap yang menarik dengan penekanan kepada santai dan kawasan berehat dengan pembinaan bangku dan meja, laluan batu refleksi urutan kaki, air terjun, wakaf dan pejalan kaki.

Namun menurut, Salbiah aktiviti paling popular di seksyen tersebut ialah Kursus Asas Pengeluaran Cendawan Tiram Kelabu (Pleurotus sajor -caju) yang mana setakat ini sudah menarik minat beratus peserta.

Peserta yang yang menyertai kursus berpeluang pengetahuan merangkumi penerangan kaedah asas penanaman, menyediakan media tanaman dalam polibeg, penyuntikan benih, memetik , memetik dan penyediaan benih.

Mereka yang berminat mengetahui lebih lanjut mengenai aktiviti pertanian Taman Pertanian Universiti khususnya yang ingin menyertai kursus penanaman cendawan boleh menghubungi 03-89467286, 89467318.

Mengatasi kepupusan spesies ikan air tawar

MASYARAKAT kini kian menyedari dan membuka mata mengenai khasiat serta sumber protein yang boleh diperoleh daripada pelbagai spesies ikan air tawar yang banyak menghuni sawah, sungai, tasik dan bekas lombong di negara ini.

Bagaimanapun, ancaman kepupusan spesies berkenaan menimbulkan satu fenomena baru kepada hidupan itu, sekali gus memberi kesukaran untuk generasi kini mendapatkan sumber ikan air tawar yang mencukupi bagi menampung permintaan orang ramai.

Faktor pencemaran, pembuangan sisa toksik, penyeludupan dan penggunaan bahan kimia serta bom ikan dilihat antara faktor utama mempengaruhi kepupusan spesies seperti kelah, temoleh, baung, kelabau, tengas, loma, tengalan, sebarau dan lampam sungai.

Justeru, Jabatan Perikanan memainkan peranan dengan menubuhkan Pusat Perikanan Darat (PPD) Banding, Grik, Hulu Perak. Ia antara PDD diwujudkan di negara ini sebagai tanggungjawab untuk membangunkan baka induk dan mengeluarkan benih ikan air tawar tempatan.

PPD yang dibina pada 1997 dengan kos RM6 juta dan beroperasi mulai November 2006 itu dijadikan sebagai ‘klinik dan pusat jagaan’ kepada spesies ikan air tawar.

Selain untuk tujuan pemuliharaan, penubuhan PPD turut mensasarkan pengeluaran benih ikan air tawar asli tempatan sebanyak 10 juta ekor setahun kerana jumlah itu dijangka dapat menampung permintaan bagi memastikan kesinambungan hidupan spesies ikan.

Ketua PPD Banding, Bakri Miswan, berkata pusat itu juga memainkan peranan sebagai pusat pengembangan yang memberi khidmat nasihat teknikal dan pusat sumber maklumat serta rujukan kepada kumpulan sasar, membekal benih ikan air tawar kepada penternak dan melepaskan anak ikan ke sungai atau tasik.

“Pusat itu menjalankan program membekal benih ikan kepada golongan sasaran bertujuan mempelbagai aktiviti ekonomi bagi meningkatkan pendapatan mereka.

“Selain nelayan setempat, kami turut menggunakan khidmat masyarakat Orang Asli untuk menjaga serta memulihara anak ikan yang dilepaskan ke tasik daripada aktiviti pencerobohan serta penangkapan ikan secara haram,” katanya.

Ternyata usaha itu disambut baik di kalangan penduduk Orang Asli yang kini bukan dilihat sebagai penduduk primitif sering berpindah randah, sebaliknya mula membuka minda melihat sebarang sumber untuk menambah punca pendapatan dengan menggabungkan kemahiran tradisional dengan kemajuan teknologi yang diberi Jabatan Perikanan.

Tok Batin Sungai Chiong, Chali Itam ketika ditemui Berita Harian di perkampungan itu baru-baru ini berkata, penduduk kampung berkenaan menyambut baik usaha kerajaan serta Jabatan Perikanan menjalankan projek pelepasan benih ikan tawar ke sungai kerana banyak membantu memberi sumber pendapatan kepada penduduk.

“Kebanyakan daripada penduduk kampung menjalankan kegiatan menangkap ikan dan sememangnya jika tiada usaha memulihara spesies ikan air tawar, ia akan mengalami masalah kepupusan.

“Melalui program itu, sekurang-kurangnya kami dapat bergantung dengan pendapatan sebagai nelayan kerana ia boleh memberi pulangan lumayan sehingga mencecah RM100 sehari hasil daripada jualan ikan air tawar kepada penduduk luar,” katanya.

Chali berkata, ada lebih 100 keluarga di Kampung Chiong yang hanya menumpukan kegiatan pertanian seperti bercucuk tanam dan menangkap ikan untuk mencari sumber pendapatan.

“Kami kini mula menjalankan ternakan ikan secara tidak langsung walaupun tanpa menggunakan sangkar atau kolam khas kerana ikan dibiakkan melalui habitat mereka sendiri.

“Kami diberi tugas mengadakan rondaan dan memantau pembesaran ikan itu dengan memastikan tiada kegiatan pencerobohan dan penangkapan ikan secara haram selain memastikan habitat ini terpelihara daripada sebarang pencemaran.

“Walaupun bukan secara rasmi, tetapi itu menjadi tanggungjawab kami sebagai penduduk asal di tasik ini,” katanya.

Beliau berkata, sekurang-kurangnya, penduduk kampung (Orang Asli) mempunyai ‘tugas khas’ untuk membantu pemuliharaan ikan air tawar selain memberi pendapatan sampingan yang lumayan.

“Kebanyakan spesies ikan terutama kelah dan temoleh semakin sukar diperoleh dan nilai pasarannya melambung tinggi. Ia menjadi kegemaran ramai pihak terutama penggemar ikan hiasan serta masyarakat Cina. Jadi pihak berkenaan perlu mengambil inisiatif lebih awal untuk membendung sebarang kegiatan tidak diingini bagi melindungi hidupan itu,” katanya.

FAKTA: Pusat Perikanan Darat

# Ditubuhkan dengan kos RM6 juta.

# Sasaran hasilkan benih 10 juta ekor ikan air tawar setahun

# Dijadikan pusat khidmat nasihat teknikal dan sumber maklumat serta rujukan

Ejen pendebunga pastikan bekalan makanan berterusan

HARI ini, berjuta penduduk dunia bersatu menunjukkan sokongan mereka terhadap kepentingan pemuliharaan kepelbagaian biologi untuk menjamin bekalan makanan yang berterusan bagi generasi kini dan akan datang.

Sempena sambutan Hari Kepelbagaian Biologi dunia hari ini, masyarakat umum di negara ini perlu mengetahui akan pentingnya pemuliharaan kepelbagaian biologi itu.

Malah, menyedari betapa pentingnya sumbangan kepelbagaian biologi terhadap pembangunan pertanian dan makanan dunia, Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu bagi Program Alam Sekitar (UNEP) sudah menubuhkan Konvensyen Kepelbagaian Biologi pada 1992, di Rio de Janeiro, Brazil.

Konvensyen ini adalah bermatlamat memulihara, mengguna secara lestari dan berkongsi sama sumber kepelbagaian biologi. Salah satu program kerja konvensyen ini adalah Kepelbagaian Biologi Pertanian, bermatlamat memastikan pembangunan pertanian secara lestari dapat dibangunkan.

Pada ketika ini, persidangan kesembilan konvensyen ini sedang berlangsung di Bonn, Jerman. Salah satu isu utama pada persidangan ini ialah untuk menilai kembali kesan pertanian kepada kepelbagaian biologi dan juga meneliti sumbangan kepelbagaian biologi terhadap bekalan pertanian dan makanan dunia.

Persidangan kali ini diadakan bersamaan tarikh sambutan Hari Kepelbagaian Biologi dunia hari ini. Tema sambutan pada tahun ini ialah ‘Kepelbagaian Bio dan Pertanian’. Tema ini dipilih untuk menyedarkan masyarakat dunia betapa kepelbagaian biologi dan pertanian saling bergantung dan memerlukan.

Di Malaysia, sambutan juga diadakan dengan mengadakan seminar kesedaran awam anjuran Mardi, di Serdang. Seminar ini dijayakan bersama ‘Bioversity International’, bertujuan meningkatkan kesedaran awam betapa perlunya membangun pertanian secara lestari, bukan sekadar memulihara kepelbagaian biologi malah menjamin bekalan makanan dunia mencukupi, dapat menjaga kesejahteraan warga pertanian dan seterusnya meningkatkan keselesaan warga dunia dalam abad ke-21 dan masa akan datang.

Dalam erti kata lain, krisis makanan yang dirasai sekarang adalah sekadar mengingatkan kita betapa krisis pemakanan yang lebih besar lagi akan mendatang sekiranya kita gagal mengurus sumber kepelbagaian biologi kita dengan sebaik mungkin.

Bagi membincang lanjut isu ini, kita perlu melihat kepada peranan pendebungaan iaitu salah satu sumbangan daripada ekosistem yang amat bermakna kepada kehidupan kita. Pelbagai jenis hidupan terbabit dalam menjayakan proses pendebungaan ini.

Sumbangan ejen pendebungaan hanya satu contoh di mana peranan kepelbagaian biologi amat diperlukan bagi menjamin kehidupan yang selesa untuk masa sekarang dan akan datang.

Dengan itu, kepentingan kepelbagaian biologi ejen pendebungaan adalah seiring dengan kepentingan kepelbagaian genetik serta spesis di dalam menjamin bekalan makanan berterusan untuk generasi sekarang dan generasi akan datang.

Ejen pendebungaan membantu ekosistem dengan memudahkan proses pembiakan pelbagai spesis tanaman dan tumbuhan. Sebahagian daripada tumbuhan ini adalah punca makanan kepada manusia.

Data penyelidikan kini menunjukkan khidmat pendebungaan ini sangat tinggi nilainya kepada ekologi, ekonomi dan sosial.

Sebagai contoh, koko bergantung sepenuhnya kepada ejen pendebunga untuk menjayakan proses pendebungaan. Dengan menjayakan proses yang amat penting kepada kitaran hidup koko, ejen pendebunga bertanggungjawab memastikan pokok koko dapat hidup berterusan dan menghasilkan biji koko yang amat ternilai dari segi ekonomi.

Dari segi sosial pula, ejen pendebunga ini memastikan kita dan anak cucu kita tidak dapat berasa nikmat coklat. Begitu juga nikmah buah-buahan lain, yang bergantung kepada ejen pendebungaan untuk menjayakan proses pendebungaan.

Contoh ejen pendebunga itu ialah serangga, burung dan kelawar. Di antaranya, serangga adalah ejen yang amat penting. Pelbagai jenis serangga terbabit secara langsung di dalam mendebungakan lebih sepertiga daripada jumlah pokok dan tumbuhan yang menjadi sumber makanan kita.

Lebah, lalat, kumbang, rama-rama dan kupu-kupu adalah sebahagian daripada serangga utama yang terbabit dalam menjalankan proses pendebungaan ini. Di antaranya, lebah yang paling utama.

Dianggarkan lebih 80 peratus daripada jumlah serangga yang terbabit dalam proses pendebungaan adalah terdiri dari lebah. Ini membuktikan lebah bukan sekadar menghasilkan madu yang nikmat khasiatnya kita semua maklum, tetapi juga memainkan peranan di dalam mendebungakan pelbagai jenis sumber makanan kita.

Dengan ini pemuliharaan kepelbagaian jumlah lebah amat penting dalam usaha menjamin bekalan sumber makanan kita akan berterusan.

Lebah terbahagi kepada dua kumpulan utama iaitu lebah bersengat (Apis species) dan lebah tidak bersengat (contohnya, Tirgona sp). Malaysia amat bertuah dianugerahkan dengan kepelbagaian biologi lebah yang amat tinggi, sama ada lebah bersengat atau tidak bersengat.

Lebah tidak bersengat juga dikenali sebagai kelulut. Ia adalah ejen pendebunga utama bagi pokok hutan. Ia juga mudah untuk diuruskan bagi menjalankan khidmat pendebungaan kepada pelbagai jenis sayuran dan buah-buahan.

Di AS, fenomena kehilangan koloni lebah dikesan dan menyebabkan industri buah-buahan di negara itu terancam. Fenomena ini dikatakan berpunca daripada lebah mengalami tekanan yang melampaui had kemampuan menjalankan proses pendebungaan kerana beberapa faktor negatif yang disebutkan sebelum ini.

Di Eropah, kepelbagaian jumlah lebah sedang berkurangan atas alasan yang sama. Di Malaysia, pemerhatian awal juga menunjukkan kepelbagaian jumlah kelulut berkurangan di sesetengah kawasan yang terbabit dengan pembangunan.

Pakar pemakanan di seluruh dunia sekata dan bersetuju supaya tindakan segera dapat diambil untuk mengurangkan masalah kehilangan kepelbagaian jumlah ejen pendebunga yang utama ini.

Tindakan memulihara kepelbagaian jumlahnya adalah perlu bagi mengelak masalah bekalan makanan dunia terancam.

Di AS, senat Amerika meluluskan rang undang-undang penjagaan habitat ejen pendebunga. Ia bertujuan memastikan habitat kepelbagaian jumlah ejen pendebunga terjaga. Di Eropah, langkah yang sama juga sudah dimulakan.

Di Malaysia, usaha mengumpul maklumat mengenai ejen pendubunga serta memulihara kepelbagaian jumlah ejen pendebunga terutama kelulut dimulakan dalam RMK-9 ini.

Mardi sudah membangunkan sistem komputer untuk meneliti ekologi ejen pendebunga di kawasan buah-buahan. Maklumat diperoleh akan dapat membantu menyediakan kaedah terbaik dalam memulihara kepelbagaian jumlah ejen pendebunga di kawasan buah-buahan di negara ini.

Di samping itu, usaha penyelidikan juga sedang dijalankan untuk menilai khidmat pendebungaan yang disediakan oleh ejen pendebunga serangga di kawasan buah-buahan.

Kesan kehilangan ejen pendebunga ke atas sumber bekalan makanan kita adalah satu petunjuk betapa kehilangan kepelbagaian biologi akan mengancam jaminan makanan kita. Kepelbagaian biologi adalah keperluan asas kepada pembangunan pertanian lestari.

Di dalam contoh ini, kepelbagaian jumlah ejen pendebunga diperlukan untuk menjamin pengeluaran makanan secara lestari. Ia seiring dengan peranan kepelbagaian genetik dan spesis, bagi meningkatkan lagi hasil dan produktiviti pertanian.

Penulis ialah Pegawai Penyelidik Mardi – Dr Mohd Norowi Hamid

Kelapa dara berpotensi untuk industri kosmetik

PRODUK makanan, kosmetik dan perubatan berasaskan herba dan minyak kelapa dara adalah antara bahan makanan penting dan bermanfaat kerana mempunyai seribu khasiat untuk kesihatan.

Maklumat klinikal dan saintifik mengenai sifat antimikrobial yang menyihatkan dalam kandungannya menjadikan produk itu boleh dimajukan secara komersial.

Minyak kelapa dara, umpamanya dihasilkan daripada kelapa asli yang tidak diubah suai secara genetik, diproses tidak melebihi 24 jam selepas dipetik, tanpa menggunakan bahan baja sebatian dan racun serangga serta kimia.

Keistimewaan tersembunyi di sebalik hasil tanaman berkenaan membuka jalan kepada pengeluar minyak kelapa dara, Perbadanan Bioteknologi dan Biodiversiti Negeri Johor (J-Biotech) untuk membongkar rahsia kehebatannya dengan mencipta produk dengan jenama Phytoshoppe menggunakan minyak kelapa dara sebagai bahan asas.

Penubuhan Phytoshope bertujuan menjalankan perniagaan dan perkhidmatan untuk produk herba dan kesihatan berasaskan organik yang mula beroperasi pada Ogos 2007. Antara produk itu ialah penjagaan diri, kesihatan, makanan tambahan dan kosmetik yang mula dikeluarkan pada Ogos 2007 dengan fokus pasaran di sekitar Johor dan Lembah Klang.

Masyarakat kini mementingkan produk kesihatan dan serentak itu pihaknya menubuhkan sebuah kedai yang dinamakan Phytoshope Sdn Bhd untuk memasarkan produk berkenaan.

Pegawai Eksekutif Pemasaran, Domestik dan Usahawan J-Biotech, Nor Azman Mohd Yusof yang ditemui di Ekspo Pameran Halal Antarabangsa Malaysia (Mihas), baru-baru ini, berkata pemilihan minyak kelapa dara itu relevan berikutan banyak khasiat terkandung pada hasil tanaman terbabit.

Katanya, pengeluaran hasil kelapa yang banyak di Johor juga memberikan banyak manfaat selain dapat melebarkan kepelbagaian penggunaan kelapa bukan saja sebagai hasil komoditi utama, malah juga dijadikan produk hiliran. Ini sekali gus membantu industri penanaman kelapa di negara ini.

“Kapasiti pengeluaran pada purata lima tan sebulan untuk menghasilkan kira-kira 40 jenis produk setakat ini,” katanya.

Beliau berkata, J-Biotec merancang mengeluarkan 30 lagi produk baru berasaskan kosmetik termasuk gincu, pemerah pipi, pembayang mata dan bedak asas, menjelang akhir tahun ini.

Produk itu kini sedang menjalani proses penyelidikan dan pembangunan (R&D) di makmal milik J-Biotech, agensi milik kerajaan Johor, yang terletak di Kampung Indah, Johor.

Norazman berkata, operasi pengeluaran dijalankan di kilang yang terletak di Gelang Patah manakala makmal bagi R&D pula di Kampung Indah, bagi memastikan produk yang dihasilkan menepati spesifikasi serta berkualiti.

“Menerusi R&D menunjukkan minyak kelapa dara juga diiktiraf minyak paling selamat dimakan kerana tidak mengandungi kolesterol dan berwarna jernih selepas diekstrak menggunakan teknik pengekstrakan secara bioteknologi daripada kelapa segar.

“Ia dihasilkan tanpa melalui proses memasak, penambahan bahan kimia, pemutihan dan menghilangkan bau,” katanya.

Khasiat produk itu ialah membantu mencegah jangkitan bakteria, virus, kulat, mengurangkan risiko kanser, membantu menyingkirkan batu karang, meningkatkan sistem penghadaman, penyerapan nutrien, metabolisme dan pembakaran lemak.

Selain itu, minyak kelapa dara yang menggunakan jenama Laurico memiliki pelbagai khasiat dalam bidang makanan tambahan, termasuk mampu mengurangkan penyakit kencing manis, kolesterol, darah tinggi dan meningkatkan tahap imunisasi badan bagi melawan penyakit.

Kaedah bioteknologi dapat menghasilkan asid laurik (medium-chain triglyceride) yang boleh didapati dalam susu ibu serta produk berkalori terendah di dunia.

Nor Azman berkata, bagi mengembangkan perniagaan berkenaan, syarikat terbabit sedang mencari rakan kongsi bagi memasarkan produk itu sekali gus dapat diperluas serta dikenali di seluruh negara. Semua produk itu boleh diperoleh di rangkaian farmasi di Johor dan di Maju Junction, Kuala Lumpur.

Selain itu, Pytoshoppe turut mengeluarkan Jus Herba, Teh Herba, Wangian Aromaterapi serta 18 jenis pewangi berasaskan herba.

Untuk memperkembangkan perniagaan dan memperkenalkan produk Phytoshoppe, bahagian pemasaran menjalankan pelbagai aktiviti dan mengikuti program yang membabitkan aktiviti pemasaran.

Beliau berkata, walaupun kewujudan produk itu di pasaran masih dianggap baru, ia mendapat sambutan menggalakkan daripada orang ramai.

Kepentingan sektor tani

Bayangkan apa akan terjadi dalam negara jika makanan tidak mencukupi dan rakyat kebuluran? Adakah bidang pertanian dan pemakanan negara kurang penting jika dibandingkan dengan bidang pertahanan dan keselamatan?

Persoalan ini jarang timbul dalam perbincangan pemimpin dan ahli pemikir negara untuk merangka strategi jangka panjang dalam bidang pemakanan dan pertanian kerana masing-masing mengambil andaian bahawa negara ini tidak pernah diancam dengan suasana kebuluran atau rakyat tidak pernah mengamuk kerana tidak cukup makan.

Tidak pernah berlaku adakah bermakna ia tidak akan berlaku? Sama seperti keadaan negara yang tidak pernah diserang musuh adakah merupakan jaminan bahawa serangan dari luar tidak akan akan berlaku?

Adakah negara akan menunggu rakyat diancam kebuluran baru kerajaan akan memberi perhatian dan peruntukan besar bagi membangunkan bidang pemakanan dan pertanian?

Jika dibandingkan peruntukan untuk bidang pertahanan dan keselamatan dengan bidang pertanian dan pemakanan, jelas menunjukkan perbezaannya.

Pekerja pertanian sejak dari awal pembabitan mereka dalam kerja-kerja di sawah tidak pernah menjalani sebarang latihan.

Mereka mewarisi sahaja kerja orang tua yang terdahulu dan tidak ada badan yang mengambil peduli tentang tahap kebolehan dan kebajikan mereka.

Sebaliknya setiap anggota tentera akan menjalani latihan rekrut dan ketenteraan selama beberapa waktu dengan dibayar elaun, diberi tempat kediaman yang selesa dan menerima rawatan kesihatan percuma sepanjang latihan.

Apabila anggota tentera tamat latihan mereka akan mula berkhidmat dengan dibayar gaji dan elaun, diberi tempat kediaman dan rekreasi, mendapat rawatan kesihatan dan khidmat sokongan yang sempurna, dihantar menjalani latihan kemahiran dan pengkhususan, anak-anak dan isteri mendapat perhatian dan kebajikan daripada pihak yang berwajib, mendapat waran tiket perjalanan untuk pulang bercuti beberapa kali setahun, dan akhirnya apabila sampai umur bersara mereka akan dapat pencen atau imbuhan tamat perkhidmatan.

Seorang tentera mungkin tidak pernah merasai pengalaman berperang sepanjang tempoh berkhidmat tetapi dia tetap dibayar gaji penuh oleh kerajaan. Ini kerana pembabitannya adalah dikira sebagai menjaga kepentingan strategik negara yang tidak boleh dinilai dengan wang ringgit walaupun tarikan seseorang memasuki bidang ketenteraan adalah untuk mendapat gaji demi menyara keluarga dan anak isteri.

PendapatanSeorang petani pula yang bertungkus lumus di sawah, berjemur panas sehingga kulit menggerutu, berendam dalam lumpur hingga berkarat kuku, berhadapan dengan cuaca yang tidak menentu, makan dan rehat sekadar perlu, memakai pakaian lusuh hampir setiap waktu, namun pendapatan daripada hasil pertanian yang diperolehi pada akhir musim hanya cukup untuk membayar hutang pendahuluan atau menebus gadaian.

Jika diri mereka atau anak isteri jatuh sakit mereka hanya layak mendapat layanan kelas tiga di hospital kerajaan atau menjalani rawatan tradisional sekadar untuk menahan sakit. Tidak ada istilah bersara, tidak ada pencen dan imbuhan perkhidmatan, tidak ada pembelaan dan kebajikan, dan tidak ada pihak yang bertanggungjawab mengambil berat tentang masalah dan kesulitan mereka.

Petani hanyalah dianggap sebagai ‘kelas hamba’ dalam masyarakat untuk menyediakan pemakanan negara; tetapi mereka tidak pernah dianggap sepenting anggota tentera yang menjaga keselamatan negara.

Petani di negara maju, terutamanya yang terlibat dalam penghasilan makanan ruji, mendapat perhatian istimewa kerajaan kerana seluruh rakyat menghargai sumbangan besar petani terhadap kepentingan strategik negara.

Di Jepun umpamanya, petani yang menghasilkan padi dibayar imbuhan yang lumayan dalam bentuk subsidi pertanian sehingga empat kali ganda nilai hasil yang berjaya dikeluarkan.

Ini bermakna jika petani menjual hasil tuaian mereka dalam pasaran dengan harga RM1,000, kerajaan membayar subsidi tambahan sebanyak RM4,000 sebagai imbuhan penghargaan ke atas usaha mereka menghasilkan makanan ruji negara. RM4,000 adalah belanja hangus yang kerajaan keluarkan untuk memberi dorongan kepada para petani supaya terus bertungkus lumus menghasilkan makanan asas rakyat.

Tambahan insentif 400 peratus yang diberi kepada petani tidak diambil kira oleh kerajaan untuk menentukan harga beras dalam pasaran negara. Ini adalah bayaran penghargaan kerana penglibatan para petani dalam menjaga kepentingan negara.

Rakyat tidak sepatutnya merasa cemburu atau merungut melihat petani menikmati hidup yang selesa atau mereka diberi perhatian istimewa oleh kerajaan. Kalau kerajaan mengambil pendekatan yang begini terhadap petani, barulah nampak jelas bahawa bidang pertanian dan pemakanan sangat penting kedudukannya dalam menyumbang kepada kepentingan strategik negara.

Di Amerika Syarikat pula selain insentif dan subsidi pertanian yang diberikan kepada para petani, tanah-tanah pertanian mendapat perhatian dan perlindungan khusus daripada kerajaan terutamanya dalam mempertahankan keluasan kawasan dan menjaga kesuburan tanah-tanah pertanian.

Misalnya terdapat undang-undang negara itu yang melarang penggunaan racun-racun tertentu dan mengehadkan tempoh penggunaan tanah pertanian supaya sesetengah kawasan dapat direhatkan untuk tempoh tertentu bagi proses baik pulih kesuburan secara semula jadi sehingga dilihat seolah-olah tanah pertanian menjadi kawasan yang terbiar.

Petani-petani akan mendapat bayaran pampasan dari kerajaan untuk menyara kehidupan mereka semasa tanah mereka terlibat dalam program pemulihan kesuburan.

SediaKerajaan mesti bersedia berbelanja besar untuk memberi imbuhan dan insentif kepada para petani, menyediakan latihan untuk meningkat kemahiran dan kecekapan mereka, membeli peralatan canggih yang diperlukan dalam perusahaan pertanian, menyediakan pembangunan prasarana, memperuntukkan perbelanjaan selenggaraan alatan dan prasarana pertanian, menambah kawasan pertanian sebagai aset strategik negara dan mempertahankan status tanah pertanian daripada ditukar kepada kegunaan lain.

Kerajaan juga mesti mengambil peranan langsung dalam mengawal penghasilan dan menentukan penyimpanan stok makanan sentiasa mencukupi untuk berhadapan dengan apa saja kemungkinan sama ada perubahan cuaca atau konflik serantau yang boleh menjejaskan pengeluaran makanan asas negara.

Bahkan adalah amat tidak wajar pengurusan penyimpanan dan pengedaran makanan asas negara diswastakan kerana bidang ini berkait terus dengan keselamatan dan kestabilan sesebuah negara.

Kementerian pertahanan dan pertanian adalah sama penting bagi sesebuah negara yang berdaulat dan merdeka; oleh itu peruntukan dan perbelanjaan tahunan bagi kedua-dua kementerian ini mestilah mencerminkan status kementerian-kementerian tersebut sebagai penjaga kepentingan strategik negara.

Dua aset utama pertanian iaitu pekerja pertanian dan kawasan tanaman hendaklah diberi perhatian khusus oleh kerajaan dari segi kebajikan dan kawalan sama seperti perhatian yang diberikan kepada anggota tentera dan kem-kem pertahanan negara.